ヒトのペニスに「骨」がない理由とは … 英国の人類学者の研究結果

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ヒトのペニスに「骨」がない理由とは … 英国の人類学者の研究結果

バキュラム

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◆ヒトのペニスに「骨」がないのは、一夫一妻制のせい? 研究結果

多くのサル類を含む有胎盤哺乳類のペニスに見られる「陰茎骨」は、なぜ人間には存在しないのか?英国の人類学者たちによれば、理由は「オス同士の競争の激しさ」と「性行為の長さ」に関係しているという。科学者たちにとって「陰茎骨」(別名:バキュラム)は長らく難題だった。陰茎骨は、骨格から切り離された状態でオスの生殖器の先端にぶら下がっており、多くの有胎盤哺乳類に見られる。

例えばネズミやコウモリ、ネコ、イヌ、ハリネズミなどに存在する。セイウチにいたっては、長さ2フィート(約60cm)の驚異的な骨を有している。まるで野球のバットだ。われわれに最も近い種を含む大半の霊長類にも「バキュラムクラブ」の会員はいるが、ヒトは例外だ。

ユニヴァーシティ・カレッジ・ロンドンで何千種という哺乳類の生殖器と交配行為の分析を行っている、人類学者のマチルダ・ブリンドルとクリストファー・オピーは、ヒトはオス同士の競争が比較的少なく、性行為も比較的迅速に終わるため陰茎骨を失ったのかもしれないと述べている。

『Proceedings of the Royal Society of London B』に掲載された論文で、研究チームは、陰茎骨をもつ種と、もたない種の交配行為について、睾丸の大きさや、一夫多妻制か一夫一婦制か、季節繁殖、膣への挿入の継続時間などを含めて評価した。

霊長類の進化の過程で陰茎骨が保持されたかどうかは、長時間の挿入と関係があることがわかった。そして、性行為が長いほど陰茎骨も長いことを研究チームは発見した。さらに長い陰茎骨は、メスをめぐる競争の激しさとも相関していた。研究チームは、陰茎骨が長時間の交尾(少なくとも3分より長く続くもの)を可能にしていると推測する。このシナリオでは、陰茎骨は支え棒として機能し、陰茎を強化して尿道を保護する。

ただし、こうした長時間の交尾は愛を示す行為ではなく、おそらくは、ほかのライヴァルのオスが周りに多数いる状況での戦略だ。ブリンドルの言葉を借りれば、「このような長時間の挿入は、自分の精子が実を結ぶチャンスを得る前にメスがこっそり逃げたり、ほかのオスと交尾したりするのを防ぐためのひとつの手段」なのだ。

人間の男性の場合、挿入から射精までの平均時間は2分未満と、長いとはいえない。一方、ヒトは基本的には一夫一婦制だ。このため、人間は進化の過程で陰茎骨を保持しなくなったのではないかと推測されている。

ただし、この仮説は完璧ではない。ボノボは一夫多妻制であり、非常に小さな(6~8mm)陰茎骨を保持してきたとはいえ、1回の交尾時間はわずか15秒ほどだ。研究チームは、ボノボの場合はオス同士の激しい競争が陰茎骨を保持させたと推測している。

(▼記事を一部引用しました。全文は以下のURLでご覧ください)

WIRED.jp 2016.12.19 17:00
http://wired.jp/2016/12/19/why-boneless-penises/

引用元: ・【科学】ヒトのペニスに「骨」がないのは一夫一妻制のせい…英国の人類学者の研究結果 [無断転載禁止]©2ch.net


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